La Baie du Mont Saint Michel

Entre Bretagne et Normandie, la baie du Mont St Michel, joyaux de notre patrimoine Français, offre chaque jour une surprise, tant par son abbaye que par la beauté de ses paysages, ses couleurs changeantes, sa faune et sa flore hors du commun ou ses marées connues dans le monde entier pour être les plus impressionnantes d’Europe… Cette baie, d’une beauté rare est indissociable de son abbaye. Ensemble, elles forment un site grandiose inscrite par deux fois au Patrimoine Mondial de l’UNESCO en 1979.  Cette Merveille de l’Occident s’avère être un lieu unique, inimitable et riche d’une biodiversité incroyable.

Mont Saint Michel, en Normandie et Bretagne, France, département de La manche
Le Mont Saint Michel - Crédit image : @Skydric

D'où vient le Mont ?

Les grandes étapes géologiques

Il y a 600 millions d’années, c’est l’époque glaciaire et l’ère des chocs tectoniques. Les continents se forment, se déplacent permettant à la baie d’apparaître progressivement. Pourtant, le mont st Michel n’existe pas encore. Il faudra encore attendre 60 millions d’années pour que 3 masses de granit sortent de terre. Ils deviendront quelques millions d’années plus tard le Mont Tombe, le Mont Tombelaine et le Mont Dol.

 

 Il y a 540 millions d’année, le Mont-Tombe n’est pas encore visible puisque recouvert de roches calcaires mais il y a 525 millions d’années, l’érosion commence son œuvre. Le calcaire disparaît progressivement, laissant la place au rocher que nous connaissons aujourd’hui.

 

Il y a 1 million d’année, le climat se modifie. C’est l’ère glaciaire/interglaciaire. Une période pendant laquelle s’alterne glaciations et période tempérées ce qui a pour effet lors des réchauffements de permettre à la mer d’envahir les zones basses en les remplissant de sédiments marins puis d’éroder ces mêmes sédiments.

 

Il y a environ 20 000 ans, au nord de la baie, se trouve encore une immense calotte glaciaire. Le climat est polaire. La Manche n’existe toujours pas et la baie est recouverte d’une épaisse couche de glace.

 

Il y a 15000 ans, le niveau des océans reste une centaine de mètres au-dessous du niveau actuel permettant de relier le continent à l’Angleterre à pied. C’est dans cette vaste plaine que se trouve les deux rochers ; plaine immense où seul un fleuve sépare le continent des îles britannique

 

Il y a environ 8000 ans, c’est la fin de l’ère glaciaire. Les températures s’élèvent et la mer arrive dans la baie.

 

Il y a 5000 ans, La mer s’imposent et remontent 10 km dans les terre transformant les Mont-Tombe, Mont-Tombelaine et Mont-Dol en îles.

 

Aujourd’hui, le Mont Dol est au sec et Les paysages que nous offrent la baie sur 40000 hectares entre Granville et Cancal sont grandioses. La baie se transforme au gré des marées nous proposant à chaque fois un spectacle unique et magique.

Les trois cours d'eau

La baie du Mont St Michel est aussi la rencontre de deux régions à l’histoire, aux valeurs et aux traditions bien ancrées : la Bretagne et la Normandie,

Ces terres fertiles sont arrosées par trois cours d’eau qui se jettent dans la baie. Il s’agit de la Sée, de la Sélune et du Couesnon, qui coule au pied du Mont.

 

Dans cet estuaire magique, l’eau de mer rencontre l’eau douce et créent des rigoles au milieu des bancs de sables formant une zone humide protégée par le Conservatoire du Littoral.

La composition de la Baie du Mont Saint Michel

La baie du Mont St Michel est caractérisée par des écosystèmes marins ou semi marins comme les vasières, marais salés, côtes rocheuses, polders et bocages, ainsi que par un ensemble de milieux de transition formé de dunes, marais d'eau douce et rivières.

Dans la baie, plus de 4 000 hectares sont recouverts d'herbus et forme l’un des plus grands marais salés d’Europe. Cette Biodiversité inégalée où pousse l’une des plantes les plus menacée ‘ l'halimione pedunculata’ en fait un site écologique unique d'intérêt international.

Toutefois, pour synthétiser, il est possible d’observer 3 grandes zones qui prédominent et forment écosystème sans équivalent.

 

Tout d’abord, une zone de sable fin qui s’étend jusqu’au Cotentin. Constamment recouverte par les marées, la mytiliculture et l’ostréiculture s’y sont développé pour devenir les atouts économiques de cette région.

Puis la zone médo littorale située au sud de cancale est globalement composée de slikke (zone vaseuse recouverte à chaque marée) ou de schorres, des prés-salés recouverts lors des hautes marées formant avec plus de 40 Km2 le plus vaste herbus d’Europe.

 

Enfin, derrières les digues se situent les polders espaces dédié à l’agriculture.

Comment passe t'on de la vasière à l'herbu ?

Dans la baie, jour après jour, la mer abandonne au fond de la baie de fines particules d’argile et de calcaire. C’est ainsi que se crée la tangue, cette vase grise qui s’épaissit et qui au fil des années et qui finit par ne plus recevoir que les grandes marées. Des plantes adaptées au sol salé y pousse et fixent ce dépôt. La vasière devient alors un herbus ou paissent les moutons de pré salés donnant un gout très particulier à leur viande. 

La faune

Au mont St Michel la biodiversité est très riche et omniprésente quel que soit la zone de la baie.

 

Les Grèves :  Egalement appelée « slikkes », cette zone qui semble désertique ne l’est pas pour autant. On y trouve des micro-organismes, des larves de crustacés, des coquillages comme les palourdes, certains poissons mais également les productions de moules ou d’huitres.

 

Les poissons : La baie est un véritable sanctuaire pour la faune marine. Plus d’une centaine de poissons différents sont répertoriés. Il s’agit d’un lieu idéal pour la reproduction et le développement des poissons plats tels que les carrelets, les soles ou les plies, mais également un lieu de passage pour les poissons migrateurs tel que le saumon.

 

Les phoques : Depuis 1980, une colonie d'une trentaine de phoques veau-marin ainsi que quelques phoques gris peuplent et recolonisent la baie qui se trouve à la limite de leur zone géographique. Ils utilisent les bancs de sable qui leur sert de « reposoirs « et sont très reconnaissables :

- Le phoque veau-marin peut mesurer jusqu’à 2 mètres et peser jusqu’à 120 kg. Son pelage peut varier du brun uniforme au gris foncé avec des taches blanches.

- Le phoque gris peut mesurer jusqu’à 2.90 mètres pour 300 kg. Son pelage est gris avec des taches noires pour les mâles et gris avec des tâches blanches pour les femelles.

 

Attention : Il est interdit de les approcher à moins de 300 m.

 

Les dauphins :

Il est également possible de voir, en mer, quelques dauphins, dont des grands dauphins qui y séjournent à l'année, et des dauphins de passage comme le dauphin de Risso.

 

Les moutons :

Environ 10 000 moutons paissent sur les herbus. Les moutons des prés-salés du Mont Saint Michel sont typiques et leur goût est inimitable. Bien qu’on les appelle « les grévines », leur race véritable n'est pas connue car ces moutons sont issus de la croisée d'animaux locaux et de races anglaises.

 

Les oiseaux : Lorsque la mer se retire, la baie du Mont St Michel devient un site ornithologique unique.

A 3 kilomètres du Mont, Tomblaine est un îlot granitique, une véritable réserve naturelle pour des milliers d’oiseaux du 15 mars au 15 juillet. 134 espèces sont répertoriées tel que le bécasseau maubèche, l’épervier, le faucon pèlerin et le goéland argenté, le héron cendré.... Classée zone de protection spéciale, la baie est un site d'importance internationale majeure pour les oiseaux présents à chaque cycle de l’année comme l’hivernage, la migration, la reproduction, l’estivage ou la mue.

Par exemple, on dénombre 700 canards de différentes espèces ou 60700 limicoles, petits oiseaux adaptés aux vasières. Pour ces espèces, la baie représente une importante zone d’hivernage. Ces oiseaux de passage dans la baie repartiront au printemps.

Il y a également les Passereaux, tel que les Alouette des champs ou Pipit farlouse. On recense 33 espèces en reproduction et 34 espèces en hivernage. Une grande partie de ces oiseaux partiront vers le sud dès les beaux jours.

Pendant la période de reproduction, les herbus jouent un rôle important car c'est une zone rare, adaptée et très recherchée par les Passereaux

 

Enfin il y a les Rapaces et les Laridés. Les Rapaces quant à eux sont présents toute l'année dans la baie du Mont Saint Michel. Ils chassent dans les polders. C’est le cas de l’épervier, du faucon crécerelle ou du faucon vermillon. Les Laridés, comme la Mouette rieuse ou le Goéland argenté, sont surtout présents en hiver. Sinon le Héron cendré ou l'aigrette garzette sont au Mont Saint Michel toute l'année.

L'estran de la baie du Mont Saint Michel

Les marées

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Marée basse Mont Saint Michel. photo de @Skydric

C’est au Mont-Saint-Michel que l’on peut découvrir le spectacle extraordinaire qu’offre plus grandes marées d’Europe. Lors des équinoxes, la mer peut se retirer au fond de la baie jusqu’à 18 kilomètres des côtes pour remonter à une vitesse d’environ soixante mètres par minute soit environ 7 à 10 km/h et transformer le Mont St Michel en Île.

Aujourd’hui, grâce aux travaux de désensablement, le Mont est baigné par les eaux très régulièrement.

 

Toutefois, il n’y a pas que le Mont qui voit son paysage transformé. Lors de ces grandes marées la baie dévoile un tout nouveau visage. L’eau recouvre les herbus et les sédiments se déposent. Pendant quelques minutes, le paysage se fige. C’est l’étal, qui ne dure que quelques minutes. Puis la marée redescend progressivement. Dans les hauts de grèves, apparaît de petites bulles de gaz qui ressemblent à de petits dômes ou de petits cratères dans le sable et qui ne dépassent pas quelques centimètres. Au bout d’1/2 heure, les herbus réapparaissent et des drainages commencent se former. L'eau se retire en formant des petites rivières très rapides. Puis ensuite les grèves réapparaissent, et des sables mouvants se forment à ces endroits.

Le mascaret

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Mascaret Mont Saint Michel - Photo Michel Dien

Le mascaret est une sorte de de vague que l’on entend de loin et qui accompagne le flot un peu avant la pleine mer. Dans la baie du Mont St Michel, elle se produit uniquement si le coefficient est supérieur à 80 et ne devient spectaculaire qu'au-delà de 90.

 

Il s’agit d’un spectacle peu fréquent puisqu'il n'existe qu'avec des marnages importants mais rare aussi par le fait que les différents travaux d’aménagement des grands estuaires les font souvent disparaître. 

Les sables mouvants

Monmarché disait dans ‘Le Mont St Michel’, « C'est quelque chose de plus insidieux, sournois, de plus redoutable. La marée s'avance traîtreusement sur les grèves, sans avoir l'air de rien, elle pousse à l'avant garde une eau langoureuse et innocente, une simple pelure de vif argent qui glisse sur le sable silencieusement. Derrière, c'est comme un frissonnement de rides rapides, de petites vagues pressées qui courent l'une après l'autre, se poussant et se chevauchant avec un bruit clair. (...) Les chenaux, les bas-fonds s'emplissent d'abord, puis chaque protubérance est ainsi assiégée par surprise, cernée dans un mouvement tournant. (...)On est distrait un instant et soudain on est stupéfait de l'espace conquis. » 

 

Qu’est-ce que c’est ?

 

Les sables mouvants sont composés de sable fin (environ 40%), d’eau salée (en majorité) et d'argile.

Ce phénomène se crée sur des zones sablonneuses saturées d'eau et s'explique par la présence permanente d'une grande quantité d'eau dans le sous-sol. La quantité d’eau doit être tellement importante, qu’elle permet de séparer les grains de sable et les mettre en suspension. L'argile quant à lui stabilise ces grains de sable, d'où l'aspect normal des sables mouvants vus de loin !

Les sables mouvants sont également masqués grâce au séchage rapide des grains de sable au sol : l'eau s'évapore et la quantité de sable devient plus importante, les grains de sable s'unissent... seulement, il ne s'agit que de la couche supérieure... Au moindre poids exercé, l'eau remonte à la surface, les grains se détachent et nous nous enlisons !

 

Dans la baie du Mont St Michel, les sables mouvants sont dits « Thixotrope », toutefois, ailleurs sur la planète, d’autres phénomènes de sables mouvants peuvent exister :

·         Dans les déserts, les grains de sables forment des trous d'air et, à cause du poids d'un individu, la voûte peut 
  s'effondrer et ensevelir cet individu.

·         Lors des séismes où d'autres phénomènes qui entraînent des vibrations dans le sol, l'onde va retirer l'eau contenue
  dans le sable et déstabiliser la structure de ce sable.

 

ATTENTION : On ne le dira jamais assez, cette baie aussi magnifique soit elle est un véritable piège mortel. L’eau monte très rapidement et encercle des bancs de sables qui peuvent piéger les touristes. Alors, ne prenez pas de risques inutiles, respectez les panneaux et faîtes appel à un guide qui vous fera découvrir en toute sécurité cette sublime baie du Mont St Michel. Vous passerez ainsi une journée autant sécurisée qu’inoubliable !

Le brouillard

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Brouillard sur le Mont Saint Michel - Luc Neuville

De nombreux auteurs ont décrit les dangers du brouillard « …dans l'immensité de la baie où aucun repère, aucune route, aucun son ne peut guider le marcheur surpris par la brume. » ou encore « Les brouillards de grève forment une couche très peu profonde et qui souvent n'a pas deux fois la hauteur d'un homme. En général, moins la couche de brume a d'épaisseur, plus elle est dense et impénétrable aux regards. (...) De tous les dangers de la grève, celui-là est le plus terrible. (...) La nuit, le peu de lumière qui descend du firmament suffit toujours à guider les pas. Dans le brouillard, rien ne guide, rien, et le vertige nage dans ce blanc duvet qui provoque et lasse les paupières.

 

La nuit, le son se propage avec une grande netteté. Or, quand la vue fait défaut, l'ouïe peut la remplacer à la rigueur. Dans le brouillard, le son s'égare, s'étouffe et meurt. C'est quelque chose d'inerte et de lourd, qui endort l'élasticité de l'air ; c'est quelque chose de redoutable comme cette toile, blanche aussi, qui s'appelle le suaire. » 

Les travaux

Depuis des siècles, les phénomènes naturels associé à intervention humaine sur la baie et son environnement ont bien faillit engendrer une catastrophe écologique.

Le Mont St Michel s’ensablait, irrémédiablement. Les spécialistes étaient formels : Chaque jour, les herbus gagnaient du terrain pour faire du Mont St Michel, un joli village côtier très pittoresque.

Heureusement, les erreurs de nos aïeux ne sont plus…Il aura fallu 20 ans. 20 années pour enfin permettre au Mont St Michel de retrouver son caractère Maritime et garder ainsi toute l’âme et le dessein pour lequel il a été bâti.

Pour ce faire, des travaux titanesques ont été réalisés :

Un nouveau parking de stationnement

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Pont Passerelle Mont Saint Michel - Photo @Skydric
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Barrage Sur le Couesnon - Mont Saint Michel . Photo de G.Fogwill

Crée en 2006 et situé à 2.5 km du Mont, le parking se compose de 4000 places de stationnement. Afin de lui donner un caractère plus naturel, 45000 arbres et arbustes ont été planté.

 

Une fois garé, vous pourrez vous rendre au barrage puis vous aurez le choix de rejoindre le Mont : à pied, à cheval ou en navette.

 

Le pont passerelle

 

Composé de 3 partie, il s’est voulu le plus discret possible afin de fondre dans le décor. Tout d’abord, il se compose d’une digue de 1085 mètre qui est prolongée par le pont passerelle de 760 mètres et qui vient se poser sur un terre-plein posé au pied des remparts. Celui -ci est surmonté d’un gué submersible de 120 mètres.

Le Barrage sur le Couesnon

 

Crée pour évacuer les sédiments vers le large et abaisser le niveau des grèves, les résultats obtenus par la création de ce barrage réalisé en 2009, sont déjà visibles.

A chaque marée montante, il stock l’eau derrière les vannes et la relâche de façon progressive à la marée descendante afin de créer un système de chasse d’eau.

A terme, c’est à dire dans une dizaine d’année, le Couesnon devrait être à nouveau un large estuaire relié à la manche.

La suite sur le Mont Saint Michel et son Abbaye arrivent d'ici quelques jours !

Merci pour votre patience...

A voir dans les environs

En amont du Couesnon : 2 autres constructions ont été créés afin de compléter les travaux réalisés autour du Mont St Michel.

 - L’usine marée motrice de la Rance (A visiter)

 - Le réservoir de l’Anse de Moidrey

L'Abbaye du Mont Saint Michel et la Vieille Ville

 

Horaires : Ouvert tous les jours

Du 2 janvier au 30 avril : De 09h30 à 18h00

Du 2 mai au 31 août : De 09h00 à 19h00

Du 1er septembre au 31 décembre : De 09h30 à 18h00

Fermeture : 1er janvier, 1er mai, 25 décembre

Tarifs :

Plein Tarif : 10 Euros

Tarif réduit : 8 Euros

(18-25 ans NON ressortissant de l'Union Européenne)

Gratuit :

- Pour les moins de 13 ans

- Pour les 18/25 ans Ressortissant de l'Union Européenne

- Pour la personne handicapée + son accompagnateur

- Demandeur d'Emploi (sur justificatif)

- Les 1 er Dimanche de Novembre à Mars inclus

Suppléments :

Audioguide : 3 Euros par audioguide

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Scriptorial d'Avranches

Le Scriptorial d'Avranche

Au sein d'un ancien château fort, visitez un lieu unique pour découvrir les écrits du Mont Saint Michel.

Adresse : Place d'Estouteville, 50300 Avranches

Tarifs : 

Adulte plein tarif : 7 Euros

Tarif Famille : 15 Euros

Enfants - 10 ans : Gratuit

Seniors : 5 Euros

Tarif réduit : Demandeurs d'emplois, RMistes, Etudiants, Jeunes de 10 à 18 ans : 3 Euros 

Location d'un audioguide : 3 Euros

Exposition Temporaire seule : 3 Euros

Visioguide

Horaires : D'octobre à Mars : De 14h00 à 18h00 (Fermé les Dimanches et Lundis)

                 D'avril à Juin + Septembre : 10h00 à 13h00 et de 14h00 à 18h00 (Fermé les lundis)

                Juillet - Août : de 10h00 à 13h00 et de 14h00 à 19h00 (Fermé les lundis)

Fermeture exceptionnelle en Janvier, 1er mai, 1er novembre, 25 décembre

Attention, la billetterie ferme ses portes 1 heure avant la fermeture du Scriptorial.

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Usine marée motrice de la Rance

L'usine marée motrice de la Rance

Venez découvrir : une exposition ludique et interactive, une vue panoramique sur la salle des machines ; une visite libre ou guidée, des animations lors des grandes marées, de la Journée mondiale de l'eau, de la Fête de la nature, des Journées européennes du patrimoine, de la Journée mondiale de la mer, de la Fête de la science et des Journées de l’industrie électrique EDF ; un parcours extérieur librement accessible pour s'informer, observer le passage de l’écluse par les bateaux et la levée du pont routier.

Adresse : Espace découverte EDF, usine marée-motrice, 35780 Le Richardais

Tarifs : Gratuit

Horaires : Visite libre

Le Moulin du Moidrey

Visite d'un moulin inscrit au patrimoine Mondial de l'Unesco en 2007. Ce moulin date de 1806. Il a été restauré et aujourd'hui, il est encore en activité.

 

Adresse : A 5 km du Mont Saint Michel

35 rue des moulinmoidrey, 50170 Pontorson

 

Tel : 06 46 36 18 32 

 

Durée de la visite : environ 35 à 45 minutes

 

Tarifs : 

Visite libre : Adulte 2.5 Euros

                    Enfant : 2.5 Euros

Visite guidée : Adulte :  4.00 Euros

                        Enfants : 2.50 Euros

Moyens de paiements :

Bons Caf , Chèques, Chèques Vacances, Espèces

Fonderie de cloches Cornille Havard

 

La fonderie de cloches de villedieu les poëles est une longue lignée de fondeurs depuis le moyen âge.

Aujourd'hui, une centaine de cloches sortent de cette fonderie chaque année, montrant le savoir faire exceptionnel des compagnons.

 

Adresse : 10 Rue du pont Chignon, 50800 Villedieu les poëles

Tel : 02.33.61.00.56

Site : Cornille-havard.fr

 

Durée : 30 minutes

 

Tarif : Plein tarif : 8 Euros

          Tarif Enfant : 7 Euros

          Gratuit pour les moins de 6 ans

 

Horaires : Du 04 février au 11 juin (du mardi au samedi) : De 10h00 à 12h30 et de 14h00 à 17h30

                 Du 08 juillet au 28 août (tous les jours) : De 09h30 à 18h30 

Fermeture annuelle du 22 décembre au 10 janvier.


Vous pourrez aussi visiter : 

 

En Normandie

Les îles Anglo-Normandes

Chausey

Tahitouf

Saint Marcouf

Granville

Coutance

Saint Lô

 

En Bretagne

Saint Malo

Dol de Bretagne et le Mont Dol

Combours

Les 11 écluses d'Hédé-Bazouges

Dinan

Cancale

La pointe du grouin

Saint Malo

Dinard

Fougères

Cap Frehel

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Dossier sur le projet du Mont St Michel
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Dossier_Environnement du Mont St Michel
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Dossier_Environnement du Mont St Michel
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Les premiers résultats des suivis (Faune
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Crédit photo : google commons, Flikr crative commons, pixabay, et merci à @Skydrick comme aux différents photographes 

 

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Commentaires: 4
  • #4

    Francine Arnott (jeudi, 22 février 2018 17:57)

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  • #3

    Priscille (mardi, 12 décembre 2017 00:43)

    Hello , oui le beurre avec le disque a emulsifier ca marche pas mal !! et qu'est ce que c'est bon, !! juste avant le beurre on a une mousse de beurre c'est trop bon aussi

  • #2

    Laurine (mardi, 28 novembre 2017 10:26)

    Les articles sont vraiment complet et très bien écrit. Je n'ai pas eu besoin de prendre la visité guidée qui aurait été bien compliquée avec mon fils en bas âge. C'est génial!!! Continuez, je vous adore...

  • #1

    capsek (jeudi, 23 novembre 2017 20:52)

    super

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